Historia

 

James H.S. Bossard publicó en 1944 un trabajo en el que trató el valor terapéutico de tener perro. Describió al animal, después de unas largas sesiones de observación, como una fuente de amor incondicional y compañero único que da al hombre una sensación de bienestar y tranquilidad.


Pero no es hasta 1962, cuando Boris Levinson publica en "Mental Hygiene" el artículo "The Dog as a Co-Therapist", que se realza la idea del valor terapéutico de un animal trasladando al mismo del hogar a un entorno terapéutico como fue su consulta de psicología.


Ya en 1972, en York, Inglaterra, se realizan las primeras actividades con el uso de animales como complemento en el ámbito de la salud. William Tuke, fundador del Asilo de York, consiguió controlar diferentes comportamientos mediante el uso del refuerzo positivo y la interacción con animales, a la vez que despertaba en los residentes los sentimientos de sociabilidad y relajación.


En la década de los 90, Aline y Robert Kidd publicaron estudios sobre el efecto de los animales de compañía en los niños y sobre las actitudes de los niños hacia los animales.


Desde los inicios hasta nuestros días se ha avanzado en el estudio, diseño y aplicación de más y mejores técnicas que nos permiten mejorar la calidad de las intervenciones.

 

Hoy en día, en España, se desarrollan intervenciones de este tipo en residencias de la tercera edad, centros penitenciarios, centros de desintoxicación, centros de adolescentes con diferentes problemáticas, escuelas de educación especial, centros para personas con discapacidad física y/o psíquica, entre muchos otros, abriendo cada día nuevas posibilidades de actuación.


Aunque se está trabajando, estamos lejos de llegar al nivel de actuaciones en este campo que se realizan en otros países, pioneros en terapias y actividades con animales, un tipo de intervención que está considerada como ciencia, hecho demostrado con estudios publicados en revistas científicas de gran prestigio como "The Journal of the American Medical Association" o "The Journal of Psicosomatic Medicine".


Según datos de Delta Society, organización que tiene como finalidad la promoción de la mejora de la salud de las personas con la ayuda de animales, el número de programas de Terapia Asistida con Animales (TAA) en Estados Unidos se estima en 2000, siendo los programas de psicoterapia y de rehabilitación física los más numerosos.

 

 

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